Cele mai recente stiri


Cele mai citite stiri


Ultimele cautari

Ar putea tutunul sa vindece coronavirusul? Nu radeti

publicat 2020-03-14 16:47:56 (Money.ro)

Ar putea tutunul sa vindece coronavirusul? Nu radeti Una dintre cele mai criticate industrii din America intra in cursa pentru a opri epidemia de coronavirus, scrie Politico.   Reynolds American, gigantul din Carolina de Nord care produce brandurile de tigari Camel, Newport si Pall Mall, infecteaza plante de tutun cu crestere rapida cu un coronavirus modificat genetic, pentru a vedea daca acestea pot produce anticorpi pentru un posibil vaccin.   Este o idee de mai multe decenii pe care Reynold a testat-o cu succes limitat in timpul crizei Ebola in 2015 si care ar putea compensa declinul vanzarilor de tigari, noile restrictii de varsta pentru consumul de tutun si o posibila interzicere a mentolului. Expertii in sanatate publica spun ca daca acest experiment va avea succes, ar putea fi extins rapid pentru a raspunde epidemiei internationale.   Unitatea de cercetare medicala a Pentagonului a creditat utilizarea plantelor de tutun in 2012 pentru dezvoltarea rapida a 10 milioane de doze de vaccin antigripal. "In timp, solutiile pe baza de plante" ar putea sa se dovedeasca mai eficiente decat procesul obisnuit - crestere unui virus in oua - a spus Alan Magill, manager de programe pentru   Defense Advanced Research Projects Agency, care a adaugat: "cercetarea este foarte promitatoare".   Insa exista in continuare obstacole mari. Ar fi nevoie de mii de doze pentru a putea dezvolta un tratament experimental. Demersul Reynolds se afla abia intr-un stadiu incipient, ceea ce inseamna ca epidemia poate continua inainte sa fie perfectionat un tratament. Plus ca unele vaccinuri pot sa nu fie 100% eficiente impotriva tuturor tulpinilor unui anumit virus, asa cum se intampla cu Ebola. Din cauza acestor factori, majoritatea marilor companii farmaceutice s-au tinut departe de productia de vaccinuri: Moderna Therapeutics si Johnson & Johnson sunt singurele companii care au recunoscut public ca lucreaza la un vaccin impotriva coronavirusului, ambele cu sprijin guvernamental.   Eforturile stiintifice trecute ale industriei tutunului de a se diversifica in domeniul medicinei nu au fost intotdeauna la inaltime. Desi s-a aratat ca nicotina imbunatateste memoria la pacientii cu pre-dementa, un tratament foarte laudat a esuat in patru studii clinice - iar alte eforturi de extindere a cercetarii la alte boli nu au dat roade. Doua vaccinuri anti-Ebola nebazate pe plante au fost mai eficiente decat tratamentul la care a lucrat Reynolds si care nu a fost niciodata aprobat de FDA.   Companiile de tutun inca insista. Pe langa mica filiala Kentucky BioProcessing a Reynolds, care testeaza pe coronavirus, si Philip Morris a achizitionat o participatie de 40% in Medicago, o firma care utilizeaza o tehnologie similara de crestere a tutunului in incercarea de a dezvolta un vaccin antigripal.   "Oamenii pot fi cinici. Dar realitatea este ca am putea ajuta", a spus Hugh Haydon, CEO al Kentucky BioProcessing.   Compania a contactat departamentul de sanatate al Administratiei Trump in legatura cu demersul sau anti-coronavirus si a spus ca ar putea oferi o mostra guvernului pana la inceputul lui martie.   "Putem trece de la o secventa genetica la o sera intreaga sau un depozit intreg plin cu materiale vegetale intr-un timp foarte scurt", a spus Kenneth Palmer, microbiolog la Universitatea din Louisville concentrat pe dezvoltarea de vaccinuri bazate pe plante. Palmer nu primeste finantarea din partea industriei tutunului, insa a spus ca universitatea a platit Kentucky BioProcessing pentru producerea de plante in trecut.   Diversificarea in industria farma vine intr-un moment critic pentru unii giganti din industria tutunului. Utilizarea tutunului in randul adolescentilor scazuse constant timp de doua decenii inainte ca tigarile electronic sa inverseze tendinta in 2018, ceea ce a creat promisiunea unor masuri federale impotriva sectorului pe care companiile s-au bazat tot mai mult in timp ce fumatul traditional a continuat sa scada. In decembrie, Congresul american a majorat varsta de la care este permisa cumpararea produselor din tutun la 21 de ani la nivel national, in timp ce decidentii politici continua sa dezbata cu privire la o interzicere totala a mentolului, ceea ce ar afecta multe dintre cel mai bine vandute produse ale Reynolds.   Reynolds, detinuta de British American Tobacco, incearca de mai multi ani sa isi diversifice activitatile. Inainte de achizitia laboratorului din Kentucky, gigantul din industria tutunului a incercat "sa despice planta de tutun", explorand si alte utilizari ale acesteia, in afara producerii de tigari, isi aminteste James Figlar, vicepresedinte executiv pentru cercetare si dezvoltare.   Una este sa dezvolti o noua linie de activitate si alta este sa vanezi o epidemie care a imbolnavit peste 60.000 de oameni in peste 25 de tari.   Reynolds American a cumparat laboratorul din Kentucky in ianuarie 2014, cu numai doua luni inainte ca Organizatia Mondiala a Sanatatii sa semnaleze primele cazuri din ce avea sa devina in urmatorii doi ani cea mai letala epidemie de Ebola inregistrata vreodata, care a ucis peste 11.000 de oameni in Africa Occidentala. Kentucky BioSciences si-a concentrat rapid toate resursele pe producerea unei componente derivate din tutun pentru terapia combinata ZMapp, unul din primele tratamente experimentale pentru Ebola.   La inceputul epidemiei erau sperante mari. FDA a accelerat evaluarea de siguranta in 2015, iar autoritatile de sanatate publica au autorizat utilizarea tratamentului intrucat cazurile erau in crestere. Dar in timp, datele au aratat ca alte doua tratamente erau semnificativ mai eficiente decat ZMapp. Rezultatele au fost de ajuns pentru ca cercetatorii sa opreasca un studiu in curs si sa recomande cadrelor medicale sa renunte la ZMapp in favoarea altor tratamente.   Reynolds si alti sustinatori ai ZMapp nu au fost singurele companii care au investit milioane in tratamente sau vaccinuri anti-Ebola care poate nu vor mai fi utilizate niciodata. Este un risc mare pentru companii, mai ales in situatii de urgenta in care autoritatile sanitare pot cere mii de doze dintr-un tratament experimental inca neaprobat care promite.   "Investesti sute si sute de milioane de dolari pentru a extinde ceva ce speri ca ar putea functiona. Aceasta este problema", a declarat Anthony Fauci, director al Institutului National pentru Alergii si Boli Infectioase, la un eveniment organizat de Aspen Institute saptamana aceasta. "Va fi o provocare pentru o mare companie sa faca acest lucru".   "Fara indoiala multe au pierdut foarte multi bani in incercarea de a produce un vaccin pentru Ebola", a spus Ron Klain, "tarul" presedintelui Barack Obama in timpul epidemiei de Ebola.   Cresterea de vaccinuri pe plantele de tutun ar putea promite cheltuieli mai mici si un risc financiar mai mic pentru companii, deoarece plantele pot incepe sa produca compusii necesari in doar cateva saptamani", spune Palmer, de la Universitatea din Louisville.   Mai mult, perspectiva de a fabrica medicamente in loc de a atrage noi fumatori ridica noi intrebari despre locul tutunului in lume.   "Ca om de stiinta si cercetator, nu sunt entuziasmat de producerea si vanzarea de produse din tutun", a spus Palmer. "Dar cred ca companiile de tutun au o mare experienta... Poate ca este logic si un gest frumos ca aceste companii sa se implice".     Arlene Weintraub: Aceasta companie testeaza un vaccin antigripal dezvoltat pe planta de tutun - iar Philip Morris se implica Cresterea vaccinului antigripal pe planta de tutun este una din numeroasele idei propuse pentru a imbunatati protectia impotriva coronavirusului, scrie Arlene Weintraub,  o antreprenoare cu experienta de 15 ani in redactarea unor materiale despre sanatate In septembrie, chiar inainte de inceperea celui mai rau sezon de gripa inregistrat vreodata, o companie de biotehnologie canadiana numita Medicago a demarat un studiu clinic de faza 3 referitor la vaccinul sau antigripal dezvoltat pe planta de tutun. Compania spera sa demonstreze ca metoda sa neobisnuita de productie va duce la dezvoltarea unui produs care poate fi fabricat intr-un timp mult mai scurt decat cel necesar pentru fabricarea vaccinurilor actuale - si care va oferi si o protectie mai larga. Medicago este una din numeroasele companii care incerca sa revolutioneze vaccinurile antigripale - care, in pofida multiplelor imbunatatiri aduse de-a lungul anilor, sunt frecvent contracarate de virusul incredibil de versatil pe care sunt concepute sa il anihileze. Pe scurt, problema cu virusul gripal este ca sufera mutatii foarte rapid, ceea ce ii permite sa se transforme in subtipuri virale impotriva carora este posibil ca vaccinul sa nu ofere protectie. Ba mai rau decat atat, multe vaccinuri antigripale sunt crescute in oua, proces care nu doar ca este extrem de lent, ci si creste predispozitia virusului utilizat pentru producerea vaccinului sa sufere mutatii, distantandu-se astfel de tulpinile aflate in circulatie, dupa cum sugereaza studiile. Nimeni nu poate spune cu certitudine de ce vaccinurile antigripale de anul acesta au avut o eficacitate de doar 25%, desi Comisarul FDA Scott Gottlieb a declarat luni ca produsele au fost formulate adecvat pentru a ataca tulpinile care au cauzat majoritatea imbolnavirilor raportate. Cercetatorii din cadrul agentiei lanseaza mai multe studii pentru a incerca sa inteleaga ce nu a mers bine iar astazi are loc o reuniune a unui comitet consultativ pentru a demara procesul de a selecta tulpinile ce vor fi vizate de vaccinul de anul viitor. "Dupa acea intalnire, FDA va lucra la aplicarea tuturor cunostintelor acumulate in urma sezonului de gripa de anul acesta pentru a ne asigura ca sezonul urmator vom avea cele mai bune vaccinuri pentru a ne proteja impotriva gripei", a spus Gottlieb in declaratia sa. Cercetatorii de la Medicago si-au propus sa demonstreze ca tehnologia lor va duce la dezvoltarea unui vaccin care poate recunoaste si ataca virusurile gripale in circulatie, chiar daca acestea sufera mutatii. In loc sa utilizeze virusuri gripale vii inactivate pentru a produce vaccinul - cum se intampla in cazul celor crescute in oua - Medicago foloseste "particule similare virusului" (VLP - virus-like particles), care au structura virusului gripal insa nu codul sau genetic integral. Acestia cred ca particulele mobilizeaza celule imune speciale pentru a elimina celulele infectate de virusul gripal, indiferent de subtipul in care au mutat. Mai mult, compania si-a dorit sa aiba libertatea de a schimba componentele vaccinului din scurt, in caz ca ar aparea o noua tulpina in mijlocul sezonului de gripa, crescand riscul de pandemie. Asadar, dupa ani de cercetare, s-au oprit la Nicotiana benthamiana, un soi de planta de tutun care are abilitatea naturala de a produce proteine intr-un ritm rapid. Medicago are un ciclu de productie de aprox. sase saptamani - mult mai rapid decat procesul obisnuit de producere a vaccinurilor in oua, care dureaza sase luni. Vaccinul este produs prin introducerea de material genetic de la virusul gripal in plantele de tutun, dupa care urmeaza o perioada de incubatie intre 4 si 10 zile. Plantele actioneaza ca niste mini-bioreactoare, producand particulele similare virusului (VLP) in frunzele lor. Compania Medicago este detinuta in proportie de 40% de Philip Morris, care a investit pentru prima data in aceasta companie acum un deceniu, cand cauta modalitati de diversificare a activitatilor in afara pietei de tigari. Gigantul din industria tutunului a investit peste 15 milioane de dolari in compania de biotehnologie, crescandu-si in cele din urma participatia la 40%. In 2013, restul de 60% din actiunile companiei de biotehnologie au fost achizitionate de Mitsubishi Tanabe Pharma. Mai multe alte companii exploreaza idei neconventionale de imbunatatire a vaccinului antigripal. Vara trecuta, compania israeliana BiondVax a contractat un imprumut de 22 de milioane de dolari pentru a demara testarea de ultima faza a unui vaccin "universal" care spera sa ofere o protectie larga pe termen lung. Acesta contine noua "epitopi" gripali sau antigeni recunoscuti de sistemul imunitar, despre care compania crede ca se regasesc in numeroase tulpini ale virusului. In ianuarie, Vaccitech, o companie a Oxford University, a strans 22 de milioane de dolari intr-o runda de finantare de serie A pentru a face progrese cu dezvoltarea vaccinului sau antigripal universal, conceput sa recunoasca proteinele virale prevalente in toate tulpinile de virus gripal de tip A. Desi este mult prea devreme sa previzionam ce tehnologie va prevala in cele din urma, aproape toata lumea este de acord ca exista o nevoie urgenta de a avea un vaccin antigripal mai bun. In saptamana care s-a incheiat pe 17 februarie - cand sezonul de gripa ar fi trebuit sa se apropie de sfarsit - 13 copii din SUA au murit din cauza simptomelor provocate de virus, potrivit Centrului pentru Controlul Bolilor. Un vaccin universal ar fi "sfantul Graal", spune Nathalie Charland, director stiintific si medical la Medicago. Potrivit ei insa, companiile care incearca sa dezvolte vaccinuri universale vor avea nevoie de o perioada de timp incredibil de lunga pentru a convinge autoritatile de reglementare ca vaccinurile ii protejeaza pe pacienti an dupa an. Medicago se asteapta sa aiba rezultatele initiale ale acestui studiu de faza 3 pana in toamna. Medicago are sediul in Quebec City si isi produce vaccinul pentru studiile clinice in Carolina de Nord, intr-o unitate unde se cultiva plante de tutun. In studiul de faza 3, vaccinul va fi comparat cu un placebo, iar compania va monitoriza ratele de infectare, masurand raspunsul anticorpilor la vaccin, urmand ca apoi sa faca secventierea virusurilor rezultate. Daca totul decurge bine, compania isi propune sa lanseze vaccinul la timp pentru sezonul de gripa 2020. "Credem ca putem imbunatati versiunea actuala a vaccinului antigripal. Este o mare nevoie neacoperita", spune Charland. "Speram ca vom putea salva vieti folosind o planta care are o reputatie negativa".          

citeste mai mult...
Alte stiri de la Money.ro:
Orban ii lamureste pe cei care ies la terase! Nu trebuie sa-si dea CNP-ul
Ponta, atac dur la adresa lui Orban! Ce trebuia sa ii faca Iohannis
Firea nu mai are nicio sansa! Anuntul lui Orban privind Primaria Capitalei. Totul s-a decis
Vestea asteptata de milioane de romani! Guvernul a anuntat cand se vor deschide mall-urile
De ce au fost anuntate tarziu unele masuri de relaxare. Ludovic Orban clarifica situatia
Țara unde coronavirusul nu atinge pe nimeni! Cercetatorii sunt socati
Probleme mari pentru cei care au centrale termice. Ce trebuie sa stie
Teodorovici provoaca conducerea PSD! Fotografia care a facut valuri pe internet. Cum a fost surprins fostul ministru
Victor Ponta, mesaj disperat catre ministrul Justitiei: Trebuie sa actionati!
Programul IMM Invest a fost luat cu asalt de romani! Cate credite au aprobat bancile
Un greu din PSD reactioneaza dupa ce a fost prins la petrecere: Vorbim de un prieten de-al meu
Unde a fost surprins Ludovic Orban de 1 iunie? Premierul a spus adevarul
O tara europeana, la un pas sa invinga coronavirusul! Anuntul facut de Ministerul Sanatatii
Furtunile iau cu asalt intreaga tara! Cum va fi vremea in Capitala
Imagini ireale din SUA. Proteste, violente, filmari cu bocancii politistilor pe gatul protestatarilor